天生赢家!拉塞尔如何统治了那个时代的NBA?

“如果我算失败者,那几乎所有从事这项运动的人都是失败者。”这句话从NBA历史最恐怖的数据怪物、曾单场砍下过100分的威尔特张伯伦嘴里说出来,很难让人反驳。

但你自然而然就会想到另一个同时代的内线巨人,然后露出微笑。是的,即便张伯伦被定义为失败者,NBA赛场上还是存在着赢家,比尔拉塞尔就是一个,他被视为NBA历史最伟大的成功者。

拉塞尔于北京时间8月1日辞世,享年88岁。他的妻子珍妮在声明里向所有人提前致谢:感谢你们帮我回忆他的笑,以及那些笑容背后的故事。在传奇离开的时刻,人们自然会回溯其一生,而回顾篮球赛场上拉塞尔会让人格外畅快,因为他就是“赢”这一定义本身。

无论人们怎样纠结于篮球运动的变革,讲述着落后的60年代巨兽不可能在当今联盟生存,都无法否认一个事实:拉塞尔和那支凯尔特人以前无古人、后无来者的方式统治了NBA联盟。拉塞尔只在乎胜利,也一直在胜利。

自打得到了比尔拉塞尔,凯尔特人就开始赢球,一直赢到他在1969年告别NBA赛场。这位内线曾讲述自己朴素的成功秘诀:“成功就是持之以恒去打磨赢球技巧,这个过程没有什么奇迹可言,也没有所谓的幸运成分。”

登陆NBA之前,他统治了NCAA赛场,赢得两连冠,然后还帮助美国男篮摘下奥运金牌。进入NBA之后,他在13年里赢下11座总冠军,除了新秀赛季全部入选全明星,5次举起MVP奖杯。拉塞尔没有拿过FMVP,那是因为这个奖项直到他准备离开联盟才被设立,而奖杯的名字正是比尔拉塞尔。

这位传奇手捧11枚总冠军戒指的图片已经成为了NBA传世经典,他也得到了“指环王”的绰号。回望北美四大职业体育联赛的历史,只有加拿大冰球传奇亨利理查德和拉塞尔一样11次夺冠,洋基队的捕手尤吉贝拉、拉塞尔的队友萨姆琼斯以及另一位冰球传奇伊凡库诺耶以10次夺冠并列第二。在NBA世界里,能在冠军数方面望拉塞尔项背的,只有他的绿军同僚。

如果说这些令人耳熟能详的冠军数据已经无法再刺激人们的感官,我们可以把目光聚焦在更具体的细节。抢七是职业体育赛场最美妙的词语,拉塞尔10次站在抢七赛场,从未输球。如果是抛硬币的线次得到同一结果的概率是多少?

每到最关键的时刻,拉塞尔从不退缩,只会越战越勇。很多球员都存在季后赛数据缩水、效率下滑的问题,但拉塞尔正相反,除了投篮命中率略有下降,他的主要面板数据都是季后赛高于常规赛的状态。拉塞尔常规赛生涯的场均篮板是历史第二的22.45次(仅次于张伯伦),而季后赛则是历史第一的24.87。

在10次抢七战里,拉塞尔一共抓下了293个篮板球(场均29.3),历史第一,比他的死敌威尔特张伯伦多出50个。要知道张伯伦生涯抢七次数只比拉塞尔少一次而已。

张伯伦当然也是超越时代的存在。1959-60赛季,也就是拉塞尔NBA生涯的第四年,张伯伦横空出世,新秀赛季便以场均37.6分赢下得分王。1959年11月7日,拉塞尔带领凯尔特人主场迎战张伯伦的费城勇士,这一战被形容成最强进攻中锋和最强防守中锋的对决,媒体们把“大碰撞”、“巨人之战”这样的标题丢上报纸头条。最终张伯伦以30分力压拉塞尔的22分,但凯尔特人115比106收获胜利。这场比赛被定义为“篮球运动的新起点”。

两头巨兽的对抗成为了那个时代NBA的主题。他们正面交锋143次,张伯伦的数据比拉塞尔漂亮得多,他的场均得分以28.7分碾压拉塞尔的14.5分,篮板也是28.7对23.7,这符合两人职业生涯的数据表现——张伯伦是恐怖的数据机器。但在大部分人看来,拉塞尔是更好的球员,有着更高的历史地位,因为他面对张伯伦时赢下了86场比赛(胜率60%),他是一名赢家。

两人曾8次在季后赛中交手,拉塞尔和凯尔特人赢下其中7轮。比起拉塞尔的11枚戒指,张伯伦的2枚显得寒酸。

但张伯伦服气,他心平气和地称赞拉塞尔的伟大。“我的球队在输,他的球队在赢,所以很多人自然会觉得我嫉妒。但事实并非如此,我对那些年的结果感到高兴。总的来说他是最好的的那个,而那也会激发出最好的我。”张伯伦曾在1995年接受《波士顿先驱报》采访时说。

毫无疑问,那支凯尔特人是更好的球队,张伯伦曾提到拉塞尔“在有史以来最伟大的球队中打球”。但这并不代表他觉得拉塞尔是沾了队伍的光,相反,张伯伦曾在1996年入选NBA50大球星时坦言:“如果当时为凯尔特人效力的是我而不是拉塞尔,我会怀疑那支绿军是否还能那么伟大。比尔拉塞尔和那支凯尔特人是天作之合。”

张伯伦天性如此,他对胜利没有那么偏执,可以说出“即便是失败者,我也是最棒的那一类失败者”这种话。而这恰恰衬托出拉塞尔的赢家精神,他一直在获得成功,张伯伦只是被他击败的众多球星之一。

提到拉塞尔在球场上的标签,“防守”最先跳入人们的脑海。那支传奇绿军的主教练奥尔巴赫曾说道:“拉塞尔靠一己之力为这项运动带来变革,因为他让防守显得无比重要。”

在征战NBA的13个赛季里,拉塞尔有11年都领跑联盟防守胜利贡献值,其中包括在1958-1967年间连续10年领跑。这样的表现有多夸张?NBA历史从未有其他球员能领跑这项数据超过5次(只有乔治麦肯和邓肯做到5次)。

拉塞尔的生涯防守胜利贡献值达到了133.6,排名第二的邓肯是106.3,再往后是94.5的贾巴尔和奥拉朱旺,以及93.9的张伯伦。

“拉塞尔把盖帽变成了一项艺术。”奥尔巴赫曾表示,“他会把球盖到天上,然后像抓篮板一样把它拿下来,或者直接把球拍到队友手里,然后我们就能立刻发动快攻了。你从未见过拉塞尔像其他人那样把球扇飞到三层看台。”

当我们把运动天赋、球场智慧、团队意识、防守态度、竞争心这一切都结合在一起时,便得到了比尔拉塞尔,一个完美的篮球运动员。是的,你不能责怪他无法超越5、60年的光阴,毕竟他也是凡人之躯,他配得上“完美”二字。

而在我们迅速回溯了拉塞尔的球场成就之后,会意识到这甚至无法定义其人生的一半,甚至40%。因为在更多人眼中,球场之外的拉塞尔书写了更值得被铭记的故事。这也是为什么,“伟大的NBA球员”一词不足以在这一天成为拉塞尔的标签。

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