首位非洲出生球员登陆美国棒球大联盟

当地时间周三,内野手基弗特-恩戈佩被匹兹堡海盗队从印第安纳波利斯的小联盟中召回,并在常规赛中登场,他也就此成为MLB史上首位来自非洲的球员。恩戈佩穿上匹兹堡海盗队的球衣的那一刻就意识到,这对于他来说有多么重要。

“对于我来说这就像是梦想成线岁小孩时我就梦想自己在MLB打球。同时,这对于南非人民和非洲棒球运动来说意义深远。”恩戈佩在海盗队与芝加哥小熊队的比赛前说,“我得到了家乡人民许多的支持,他们为我而高兴。”

恩戈佩还说,棒球这项运动在非洲“还需要经历多个发展阶段”,并表示希望非洲棒球手登陆MLB可以激发非洲人民对棒球的兴趣。

海盗队将替补投球手多维达斯·内维拉乌斯卡斯下放到印第安纳波利斯的小联盟。而两天前内维拉乌斯卡斯也才刚创造了历史,成为首个亮相MLB常规赛的立陶宛人。在此前海盗队以3比14输给芝加哥小熊队的比赛中,内维拉乌斯卡斯只打了两局比赛就被换下。

现年27岁的恩戈佩出生在南非的彼得斯堡,他在约翰内斯堡郊区上高中。2008年匹兹堡海盗队,签下了恩戈佩,但让他一直在小联盟打球。在正式登陆MLB之前,他在小联盟的击打率为24.1%。但在周三的比赛中,恩戈佩第一次击球时,就在小熊队首发乔恩•莱斯特面前打出了一垒安打。

“这场比赛对于球队来说是场伟大的胜利,对于恩戈佩来说是一次伟大的成就。”海盗队经理克林特-赫德说道,“我第一次看他打球是在六年半之前,那时候他还在发展联盟,而现在的他已经完全不同了。我相信这些年很多人都和他说过,他不可能进大联盟的,不管是成为球场上的球员还是球场外的工作人员。但是他没有听这些闲言碎语,用自己的努力最终进到大联盟里。”

恩戈佩被认为是球队里最有潜力的防守型球员,而匹兹堡海盗队这个赛季在为他们的防守挣扎着。截至面对小熊队的比赛这天,海盗队在MLB失误总数排行榜上以19次并列第一。

虽说棒球在欧洲和非洲都不是一项受欢迎的运动,但海盗队还是帮助恩戈佩和来自立陶宛的内维拉乌斯卡斯登上了大联盟。恩戈佩说:“即使你不是来自像美国这样的大国,你也有机会达成登上大联盟打球的梦想。如果你大胆梦想并且付出足够的努力的话,一切皆有可能。”

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